Biden admin weighs offering Russia cuts to U.S. troops in Eastern Europe

Die Biden-Regierung geht nächste Woche in die Gespräche mit Russland ein und ist sich immer noch nicht sicher, ob Moskau die Verhandlungen ernst nimmt, aber wenn dies der Fall ist, sind US-Beamte bereit, Diskussionen über die Reduzierung der US- und russischen Truppenentsendungen und Militärübungen in Osteuropa vorzuschlagen, ein derzeitiger Regierungsbeamter und Zwei ehemalige US-Sicherheitsbeamte, die mit der Planung vertraut waren, sagten gegenüber NBC News.

Die Diskussionen könnten möglicherweise den Umfang der von beiden Mächten durchgeführten Militärübungen, die Zahl der in den baltischen Staaten und Polen stationierten US-Truppen, die Vorankündigung über die Truppenbewegungen und Russlands atomwaffenfähige Iskander-Raketen auf dem russischen Territorium Kaliningrad zwischen Polen und Litauen, sagten die Quellen.

Mit zehntausenden russischen Truppen, die an der ukrainischen Grenze versammelt sind, droht die Regierung Biden mit beispiellosen Sanktionen und anderen harten Schritten, falls Russland militärisch gegen die Ukraine vorgeht. Aber die Regierung prüft auch Möglichkeiten, die Spannungen mit Russland zu entschärfen, während sich US-Beamte ab Montag auf eine Reihe von hochrangigen Gesprächen mit Moskau vorbereiten.

Die Regierung „stellt eine Liste mit Optionen für eine Änderung der Machtposition in Europa zusammen, um sie bei den Gesprächen mit Russland zu diskutieren“, sagte ein Regierungsbeamter. Wenn Russland bereit zu sein scheint, über eine Reduzierung seiner Präsenz in der Region zu diskutieren, werden die USA bereit sein, spezifische Schritte zu diskutieren, sagte der Beamte.

Für jede Änderung der US-Militärpräsenz in Europa müsste Russland wechselseitige, gleichwertige Schritte unternehmen, um seine Streitkräfte zu reduzieren, und der Rückzug russischer Truppen aus der Ukraine würde nicht ausreichen, sagten der derzeitige Beamte und ehemalige Beamte.

Nachdem Russland 2014 die Halbinsel Krim in der Ukraine erobert hatte, entsandten die USA und andere NATO-Staaten eine bescheidene Anzahl von Truppen, darunter US-Panzereinheiten, nach Osteuropa und weiteten Luft- und Marinepatrouillen sowie hochkarätige Militärübungen vom Baltikum bis zum Schwarzen Meer aus .

Von den über 70.000 in Europa stationierten US-Soldaten sind etwa 6.000 US-Streitkräfte überwiegend im Rotationsprinzip in Osteuropa im Einsatz, davon etwa 4.000 in Polen. Auch andere NATO-Staaten haben Tausende von Truppen im Wechseleinsatz in der Region, um die Ostflanke des Bündnisses zu stärken.

Die verstärkte “Vorwärtspräsenz” und die Übungen der NATO haben Russland verärgert, da die Aktivitäten des Bündnisses eine Bedrohung für Russland darstellen.

Allein die Berücksichtigung von Änderungen der US-Militärübungen oder der amerikanischen Militärpräsenz in Osteuropa könnte die NATO-Verbündeten in der Region alarmieren, insbesondere Polen und die baltischen Staaten Estland, Lettland und Litauen. Diese Länder wurden einst von Russland und der ehemaligen Sowjetunion dominiert und befürchten eine erneute Aggression ohne den Schutz der USA und der NATO.

Alle Verhandlungen über Truppeneinsätze in Mittel- und Osteuropa müssten alle betroffenen Länder einbeziehen, einschließlich der NATO-Mitglieder an der Ostflanke des Bündnisses, sagte William Taylor, der während der Bush-Regierung als US-Botschafter in der Ukraine und während der Trump-Regierung als amtierender Botschafter diente Verwaltung.

“Sie sollten am Tisch sitzen”, sagte Taylor, jetzt vom US-Institut für Frieden.

Er sagte jedoch, es lohne sich, mögliche Gespräche zu führen, die die Spannungen entlang der Grenze zwischen Russland und den NATO-Verbündeten verringern könnten.

„Unser übergeordnetes Ziel ist es, die Sicherheit zu erhöhen, und ich würde argumentieren, dass es Möglichkeiten gibt, dies durch eine intelligente Begrenzung zu erreichen. . . was die Russen tun könnten und die gegenseitigen Grenzen dessen, was das NATO-Bündnis tun könnte“, sagte Taylor. “Wir sprechen über Schritte, die das Vertrauen aufbauen würden, dass sich keine Seite auf eine Invasion der anderen vorbereitet.”

Zu den möglichen Maßnahmen könnten der Austausch von Informationen über militärische Übungen in sensiblen Gebieten und die Stationierung von Beobachtern zur Überwachung der Übungen gehören, sagte Taylor.

Im Erfolgsfall könnten solche Gespräche den Geist der heute im Sterben liegender Vertrag von 1990 zwischen dem Westen und dem Sowjetblock über konventionelle Streitkräfte, die von Washington und Moskau verlangten, Informationen über die Bewegung von Streitkräften und Waffen auszutauschen. Experten sagen, der Vertrag habe dazu beigetragen, Konflikte während des Endes des Kalten Krieges zu verhindern.

Es ist jedoch ungewiss, ob Russland zu echten Rüstungskontrollverhandlungen bereit ist, und nennenswerte Fortschritte werden unmöglich sein, bis Russland die massiven Truppen zurückzieht, die es an den Grenzen der Ukraine stationiert hat, sagten ehemalige Beamte.

Auch wenn sie Diplomatie mit Russland plant, bereitet sich die Biden-Regierung weiterhin auf eine mögliche Militäroffensive in der Ukraine vor und warnt davor, dass jeder Angriff harte Sanktionen gegen Moskau und mehr westliche Militärunterstützung für die Ukraine auslösen wird.

Die Vereinigten Staaten arbeiten mit anderen NATO-Bündnismitgliedern zusammen, um die Lieferung von Stinger-Flugabwehrraketen zu arrangieren, die von der Regierung in Kiew angefordert wurden, teilten aktuelle und ehemalige Beamte mit. Ukrainische Beamte glauben, dass die Stinger-Boden-Luft-Raketen dem Militär helfen würden, das Land gegen tieffliegende russische Hubschrauber und Drohnen zu verteidigen.

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Die Biden-Regierung hat auch ein neues US-Militärhilfepaket für die Ukraine vorbereitet, zusätzlich zu der amerikanischen Militärhilfe, die bereits nach Kiew fließt, sagten aktuelle und ehemalige Beamte. Eine mit der Denkweise der ukrainischen Regierung vertraute Quelle sagte, Kiew sei zuversichtlich, dass die Regierung bereit sei, die zusätzliche Hilfe zu genehmigen.

Abgesehen von der Androhung von Sanktionen ist die Regierung bereit, Moskau zu warnen, dass die Vereinigten Staaten ukrainische Widerstandskämpfer unterstützen und eine erweiterte NATO-Militärpräsenz in Osteuropa unterstützen würden, wenn russische Truppen mehr Territorium in der Ukraine besetzen, sagten ehemalige Beamte.

Das Weiße Haus und das Außenministerium lehnten es ab, sich zu den Aufzeichnungen über mögliche Vorschläge für die Gespräche mit Russland zu äußern.

Außenminister Antony Blinken schlug am Mittwoch vor, einen Weg zu finden, sich mit Russland auf sofortige Schritte zu einigen, die die Spannungen abbauen würden, ging jedoch nicht näher darauf ein.

“Ich glaube, wenn Russland es ernst meint mit Diplomatie und Deeskalation, dann gibt es Dinge, die wir alle relativ schnell tun können, um mehr Vertrauen aufzubauen und einige unserer Bedenken abzubauen”, sagte Blinken nach einem Treffen mit German Außenministerin Annalena Bärbock.

„Es gibt auch Themen, die auf dem Tisch liegen könnten, deren Bearbeitung einige Zeit in Anspruch nehmen würde, insbesondere wenn es um Rüstungskontrolle geht, dass man nicht innerhalb von Wochen ein Rüstungskontrollabkommen schließen kann.“ er fügte hinzu.

Die stellvertretende Außenministerin Wendy Sherman und andere US-Beamte sollen am Montag in Genf mit ihren russischen Amtskollegen zusammentreffen. Im Laufe der Woche sollen dann umfassendere Gespräche mit der NATO und anderen europäischen Regierungen folgen. Die Regierung hat versprochen, keine Probleme mit Russland zu erörtern, die andere osteuropäische Länder betreffen, ohne diese Regierungen in die Gespräche einzubeziehen, und beruft sich dabei auf den Grundsatz „Nichts über Sie ohne Sie“.

Während es sich auf die Gespräche mit Russland vorbereitet, steht das Weiße Haus vor einem heiklen Balanceakt, wenn es versucht, die Temperatur zu senken, ohne sich russischen Drohungen oder Säbelrasseln zu beugen, sagten ehemalige US-Beamte.

Es sei unklar, ob Russland für Dialoge und Kompromisse offen sei oder an öffentlichen Positionen festhalte, die Washington für unrealistisch und unvernünftig hält, einschließlich der Forderung, dass die Ukraine niemals dem NATO-Bündnis beitreten darf, sagten ehemalige Beamte.

Ein Sprecher des Nationalen Sicherheitsrats des Weißen Hauses sagte: „Wir wissen nicht, was die Gespräche der nächsten Woche bringen werden“, sagte jedoch, dass der US-Ansatz „pragmatisch und ergebnisorientiert sein wird“.

„Wir glauben, dass es Bereiche gibt, in denen wir Fortschritte erzielen können, wenn Moskau in seinem Ansatz realistisch ist. Wir können uns nicht sicher sein, bis die Gespräche stattfinden – das liegt in der Natur der Diplomatie“, sagte der Sprecher.

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Was Russlands Behauptungen angeht, dass die Ukraine aufgrund seiner Verteidigungsbeziehungen zu europäischen Ländern eine Bedrohung für Russland darstelle oder das NATO-Bündnis eine Gefahr für Moskau darstelle, argumentieren US-Beamte, dass Russland in letzter Zeit gegen das Völkerrecht verstoßen und das Konfliktrisiko erhöht habe Jahre. Sie verweisen auf Russlands Invasion in Georgien, Moldawien und die Ukraine, seine Versuche, sich in die Wahlen anderer Länder einzumischen, und Vorwürfe, Moskau habe Chemiewaffen eingesetzt, um Attentate auf fremdem Boden zu versuchen.

„Wir und unsere Verbündeten werden diese und andere Probleme in den kommenden Tagen und Wochen mit Russland zur Sprache bringen“, sagte der Sprecher des Nationalen Sicherheitsrats.

Das Weiße Haus hat im vergangenen Monat eine Reihe ehemaliger hochrangiger nationaler Sicherheitsbeamter und russischer Experten kontaktiert, um seine Herangehensweise an Russland zu diskutieren und ihren Rat einzuholen. Einige dieser Beamten, darunter ehemalige hochrangige Militärs und Botschafter, forderten die Regierung auf, an einer harten Linie festzuhalten, eine geschlossene Front mit den europäischen Verbündeten aufrechtzuerhalten, der russischen Propaganda entgegenzutreten und es zu vermeiden, Moskau zu signalisieren, dass es Zugeständnisse für seinen Truppenaufbau in der Umgebung erhalten könnte Ukraine.

In einem Brief von 24 ehemaligen nationalen Sicherheitsbeamten und hochrangigen Militärs in der vergangenen Woche wurde Bidens bisheriger Ansatz gelobt, forderte jedoch zusätzliche Schritte, um zu verhindern, dass Russland eine weitere Invasion inszeniert, anstatt zu warten, bis eine Offensive gestartet wurde.

Die Gruppe forderte, der Ukraine jetzt mehr Waffen zu liefern, und schlug Stinger-Raketen und zusätzliche Lieferungen von Javelin-Panzerabwehrraketen und Radar vor, um Artilleriefeuer zu verfolgen.

„Wir glauben, dass die Vereinigten Staaten in engster Absprache mit ihren NATO-Verbündeten und der Ukraine unverzüglich Schritte unternehmen sollten, um die Kosten-Nutzen-Kalkulationen des Kremls zu beeinflussen, bevor sich die russische Führung für eine weitere militärische Eskalation entscheidet“, heißt es in dem Schreiben.

Regierungsbeamte bereiten eine Reihe beispielloser Sanktionen gegen Moskau vor, falls Moskau in der Ukraine militärisch vorgeht, und haben versucht, ähnliche Maßnahmen von europäischen Verbündeten zu unterstützen.

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Obwohl die US-amerikanischen und europäischen Regierungen in Bezug auf Russland einem Konsens nahe zu sein scheinen, ist unklar, ob einige europäische Staats- und Regierungschefs bereit sein werden, Sanktionen gegen Moskau zu verhängen, wenn Russland provokative Maßnahmen ergreift, die einer vollwertigen Militäroffensive nicht gerecht werden, wie z die Beschlagnahme eines kleinen Gebiets, sagten ehemalige Beamte.

Neben der Sperrung des Zugangs Russlands zu den New Yorker Anleihenmärkten und der Sanktionierung von Oligarchen, die mit dem russischen Präsidenten Wladimir Putin in Verbindung stehen, könnten die US-Maßnahmen laut drei ehemaligen US-Beamten, die über das Thema informiert wurden, auch auf Halbleiterexporte im Zusammenhang mit der russischen Verteidigungsindustrie abzielen.

Beamte der Biden-Regierung haben wiederholt erklärt, dass die USA der Forderung Russlands, dass die Ukraine niemals der NATO beitreten darf, nicht nachkommen werden und auf Kiews Recht bestehen, über seine Zukunft zu entscheiden.

Nur wenige Tage vor Beginn der US-Russland-Gespräche in Genf entsandte Russland Truppen in eine andere ehemalige Sowjetrepublik, Kasachstan, einen engen Verbündeten Moskaus. Inmitten weit verbreiteter Proteste gegen die Regierung sagte Russland, es habe Fallschirmjäger im Rahmen einer regionalen Friedensmission entsandt.

Es ist noch zu früh, um zu sagen, wie sich die Unruhen in Kasachstan auf die Krise in der Ukraine auswirken könnten. Sollte sich die Lage jedoch verschlechtern, könnte dies möglicherweise den Druck der Ukraine zumindest vorübergehend nehmen, da Russland seine Aufmerksamkeit und seine Streitkräfte auf Kasachstan richten könnte, sagten regionale Experten.

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