No Way Out: How the Opening of a Tunnel Blocked the Path to Peace in Jerusalem

Einheimische fühlten sich anders. Das Rumpeln von Warrens Sprengstoff neben der Plattform, die den Felsendom und die Al-Aqsa-Moschee, zwei der ältesten islamischen Schreine der Welt, stützte, verunsicherte Bewohner aller Glaubensrichtungen in der Heiligen Stadt. Direkt über der Ausgrabung befand sich das Gerichtsgebäude der Stadt.

Es kursierten Gerüchte, dass der britische Offizier Teil einer christlichen Verschwörung zur Zerstörung der drittheiligsten Stätte des Islam war, die auch von Juden verehrt wurde. Warren besänftigte jüdische Ängste, indem er führende Rabbiner auf eine unterirdische Tour mitnahm. Sie zeigten sich begeistert, als sie Überreste aus der Zeit von Herodes dem Großen sahen, der kurz vor der Geburt Jesu mit der Renovierung der jüdischen Tempelanlage begann. Der aus arabischen Christen und Muslimen bestehende Stadtrat entsandte eine eigene Delegation. Sie waren entsetzt über das, was sie fanden: Warrens Team hatte in den Tunneln stabile Steinbögen durch verrottendes Holz ersetzt.

„Dort besteht die Gefahr großer Verletzungen an den oben genannten Orten, die weder der Allmächtige noch seine Majestät der Sultan sanktionieren würden“, schloss das Team in einem Brief von 1868 an den osmanischen Gouverneur Nazif Pascha. Die Männer befürchteten, die Klagemauer könnte einstürzen und damit einige der heiligsten Gotteshäuser des Islam. „Wir empfehlen Eurer Exzellenz, gerne Maßnahmen zu treffen, um dies zu verhindern.“

Der Gouverneur, der sich davor hütete, die Briten oder führende arabische Würdenträger zu beleidigen, wartete, bis Warren auf einer Vermessungsexpedition war, bevor er den Eingang mit schweren Steinen versiegeln ließ.

Genau ein Jahrhundert lang lag diese unterirdische Welt im Dunkeln und füllte sich langsam mit dem Abwasser aus dem dicht besiedelten Viertel darüber. Die osmanische Kontrolle über Jerusalem gab schließlich den Briten nach, die sich 1948 zurückzogen. Der anschließende Krieg zwischen dem entstehenden jüdischen Staat und seinen arabischen Nachbarn überließ die Altstadt, eine Fläche von weniger als einer Quadratmeile und umgeben von osmanischen Mauern, in jordanischer Hand.

Die Passage blieb die ganze Zeit verschlossen. 1965 stellte ein amerikanischer Archäologe fest, dass „die Mauer immer noch da ist und darauf wartet, von einem noch größeren Diplomaten als Charles Warren entfernt zu werden“.

Aber es würden eher Rabbiner als Diplomaten sein, die die Steine ​​des Gouverneurs entfernten. Im Juni 1967 besetzten israelische Truppen den historischen Kern Jerusalems. Viele religiöse Juden waren wütend, als General Moshe Dayan zustimmte, das Noble Sanctuary in muslimische Hände zu geben (allerdings unter dem wachsamen Auge der israelischen Sicherheit). Um jüdische Ressentiments zu entschärfen, genehmigte Israels Religionsminister im Sommer 1968 einen geheimen Plan, der nur wenigen hochrangigen Beamten bekannt war: Sie würden Warrens Tunnel wieder öffnen und erweitern.

Das Projekt war ebenso technisch ambitioniert wie diplomatisch anspruchsvoll. Ziel war es, die gesamte Länge des verschütteten Sockels der Klagemauer freizulegen. Dies würde einen riesigen neuen Gebetsraum für die jüdische Anbetung jenseits des relativ kleinen Abschnitts der freigelegten Klagemauer auf dem Platz schaffen und dadurch den Druck auf die Rabbiner – und israelischen Politiker – verringern, den jüdischen Zugang zum Tempelberg selbst zu erweitern.

Länger als das Empire State Building hoch ist, lag der größte Teil des 2000 Jahre alten Walls versteckt unter einigen der ältesten und am meisten verehrten islamischen Gebäude Jerusalems sowie unter den Wohnungen muslimischer Einwohner. Das Ergebnis wäre ein massiver unterirdischer jüdischer Gebetsraum, der sicher vom flüchtigen Tempelberg entfernt wurde.

Aber in Jerusalem, einer Stadt, die 5000 Jahre lang auf ihren eigenen Ruinen wieder aufgebaut wurde, kann der Versuch, ein Problem zu lösen, ein ganz neues schaffen.

Yehuda Getz, der zum neuen Posten des Rabbiners der Klagemauer ernannt wurde, leitete die geheimen Bemühungen. Bald fingen Hausbesitzer und Ladenbesitzer an, sich über Risse in ihren Wänden zu beschweren. 1970 behauptete die jordanische Regierung, dass die Ausgrabungen – jetzt ein offenes Geheimnis – eine wichtige islamische Schule des Mittelalters beschädigt hätten.

Die israelische Regierung wies die Beschwerden zurück und behauptete, die Probleme seien das Ergebnis der Arbeiten an einem dringend benötigten neuen Abwassersystem. Arbeiter bohrten sich unterdessen weiter durch dicke Fundamente und an Zisternen vorbei, die mit stinkenden Abwässern gefüllt waren. Solange sie nicht über die Mauer und damit unter die Akropolis selbst vordrangen, würde die muslimische Opposition gedämpft bleiben.

Die Entspannung dauerte bis zum Sommer 1981. Gerade als die Amerikaner strömten, um die Neuentlassungen zu sehen Jäger des verlorenen Schatzes, Getz entschied, dass es an der Zeit war, eine Tür zu öffnen, auf die das Team gestoßen war, eine, die sie unter die heilige Plattform selbst führen würde. Wie der fiktive Indiana Jones, der damals auf amerikanischen Bildschirmen erschien (der Film war noch nicht in Israel angekommen), suchte Getz nichts Geringeres als die Bundeslade, die vergoldete Kiste, von der die Bibel sagte, dass sie die Zehn Gebote enthielt, und von der Getz glaubte, dass sie lag direkt unter dem 1300 Jahre alten Felsendom.

Bevor der Rabbi jedoch ausführlich nachforschen konnte, sickerte die Nachricht von seiner Ausgrabung durch. Ein unterirdischer Handgemenge zwischen arabischen Arbeitern und jüdischen Jeschiwa-Studenten wurde fast zu einem Blutbad, und die Tür wurde schnell wieder versiegelt.

Während die israelische Regierung den Vorfall als das Werk eines abtrünnigen Rabbiners abtat, verurteilte der jordanische Außenminister die Tat als „Teil der zionistischen Bemühungen, das heilige Heiligtum zu erobern“, das den „Weltfrieden und die Sicherheit“ bedrohte. Sollten Teile des Noble Sanctuary zusammenbrechen, warnte er, dass es „nicht weniger als ein kultureller, politischer und spiritueller Völkermord“ wäre.

Ein 36-jähriger Bill Clinton und seine Frau Hillary Rodham statteten Jerusalem einige Monate später bei einer Kirchenführung ihren ersten Besuch ab, als die Stadt noch am Rande stand. „Es war der Beginn einer Besessenheit, alle Kinder Abrahams auf dem heiligen Boden versöhnt zu sehen, auf dem unsere drei Glaubensrichtungen zum Leben erwachten“, schrieb der Ex-Gouverneur von Arkansas. “Diese Reise hat mich nachhaltig geprägt.” In der Folge beschloss Clinton, erneut für das Amt des Gouverneurs zu kandidieren, und es gelang ihm, das Amt zurückzuerlangen, bevor er schließlich ins Weiße Haus wechselte.

Der Klagemauer-Tunnel hatte sich unterdessen stillschweigend als latente Quelle des Streits zwischen jüdischen und muslimischen Menschen herauskristallisiert, so potenziell explosiv wie die Fässer mit Schießpulver, die Warren ein Jahrhundert zuvor verwendet hatte.

Erst nach mehr als zwei Jahrzehnten des Grabens 1990 wurde der 300 Meter lange Durchgang entlang der vergrabenen Mauer teilweise für Pilger und Touristen geöffnet. Obwohl es zugänglich war, war es nicht gerade bequem. Am Ende eines 15-minütigen Marsches durch einen schmalen Raum, der mit nackten Glühbirnen gesäumt war, mussten die Besucher dorthin zurückkehren, wo sie begannen, auf der Western Wall Plaza.

„Es gab ununterbrochene Kollisionen“, erinnerte sich Dan Bahat, der Archäologe und selbsternannte „radikale Säkularist“, der von der israelischen Regierung beauftragt worden war, einen Anschein von Wissenschaft in ein lange vornehmlich religiöses Unterfangen zu bringen. Bahat ließ einen nördlichen Ausgang vorbereiten, um den Besuchern eine einfache Fahrt zu ermöglichen, die am anderen Ende des Tunnels in der Via Dolorosa endet. Aber er hinterließ ein paar vernünftige Zentimeter Fels zwischen dem Ende des Tunnels und der Straße. Die Entscheidung, das Portal zu öffnen, müsste bei israelischen Politikern liegen, da der Schritt bei Muslimen mit Sicherheit Empörung auslösen würde.

Die dünne Felsbarriere blieb noch einige Jahre bestehen. Eine Reihe israelischer Ministerpräsidenten lehnte wiederholte Anfragen des Ministeriums für religiöse Angelegenheiten ab, einen Ausgang zu schaffen, der den Besuchern zugute kommen würde, aber riskierte, Unruhen auszulösen. Diese Zurückhaltung verstärkte sich erst nach dem 20. Januar 1993, als Israelis und Palästinenser in Oslo ihre ersten Geheimgespräche führten, um ihren jahrzehntelangen Territorialkonflikt zu lösen. Das war auch der Tag, an dem Clinton in Washington als Präsident vereidigt wurde.

Drei Jahre später änderte sich alles. Ein frecher, 46-jähriger konservativer Politiker setzte sich dafür ein, den Friedensprozess zu stoppen und dafür zu sorgen, dass ganz Jerusalem unter israelischer Kontrolle bleibt. Dieser Ansatz brachte Netanyahu ab Juni 1996 seine erste Amtszeit als Premierminister ein. Drei Monate später gab Netanyahu auf Drängen von Bürgermeister Olmert, einem anderen Likud-Mitglied, den Managern des Westwall-Tunnels die Genehmigung, den Ausgang fertigzustellen.

Beamte des israelischen Geheimdienstes waren alarmiert. Freitagspredigten und Rumpeln der Palästinensischen Autonomiebehörde deuteten darauf hin, dass dieser Schritt zu Gewalt führen würde. „Ich war gegen die Öffnung“, sagte der Jerusalemer Sicherheitschef Hasson. Er bat die Beamten im Büro des Premierministers, zu warten. „Geben Sie mir einfach drei Monate“, erinnerte er sich und sagte, „und ich werde einen Weg finden, es friedlich zu öffnen.“ Seine Bitte wurde abgelehnt.

Eine Woche nachdem Netanjahu grünes Licht gegeben hatte, nur wenige Stunden nach dem Ende von Jom Kippur, beendeten Bahat und seine Arbeiter das Projekt, das 28 Jahre zuvor begonnen hatte. Sie durchtrennten die letzten Zentimeter des Gesteins, um den nördlichen Ausgang zu öffnen.

Innerhalb von Stunden kam es zu Protesten und dann zu Ausschreitungen. Arafat, der von Anfang an darauf bestanden hatte, dass die israelische Entscheidung die Heiligkeit von Haram al-Sharif gefährde, nannte den Schritt „ein großes Verbrechen gegen unsere Religion und unsere heiligen Stätten“ und forderte ein Eingreifen des Sicherheitsrats der Vereinten Nationen. Arabische Führer auf der ganzen Welt verurteilten die Öffnung als Bedrohung für den Islam. In der arabischen Welt gingen Demonstranten auf die Straße. „Die Gewalt schien ein Eigenleben zu führen“, erinnert sich der amerikanische Diplomat Dennis Ross. Netanjahu geriet heftig in die Kritik, verteidigte seine Aktion jedoch energisch aus Höflichkeit gegenüber Touristen.

Ende der Woche warf der israelische Premierminister den Palästinensern vor, religiösem Fanatismus nachzugeben, während er den Tunnel gleichzeitig als „das Fundament unserer Existenz“ lobte. Unterdessen wurde der Führer der Palästinensischen Autonomiebehörde in Jerusalem, Faisal al-Husseini, verletzt, als er sich Demonstranten anschloss, die versuchten, den schwer bewachten Ausgang zu erreichen. „Ich habe ihnen gesagt, dass dieser Tunnel dazu führen würde“, sagte er zu a New York Times Reporter aus seinem Krankenhausbett.

„Können wir Netanjahu dazu bringen, den Tunnel zu schließen?“ fragte Clinton laut Ross’ Bericht. „Wahrscheinlich nicht“, antwortete der Diplomat.

Netanjahu wies die Rufe des amerikanischen Präsidenten nach Ruhe und Forderungen, den Tunnelausgang zumindest vorübergehend zu schließen, zurück. „Ich bereue nicht, dass wir den Klagemauertunnel geöffnet haben, der keine Auswirkungen auf den Tempelberg hat und unsere Souveränität über Jerusalem ausdrückt“, sagte der trotzige israelische Führer. Als Vergeltung befahl Clinton den Vereinigten Staaten, sich bei einer Abstimmung im Sicherheitsrat der Vereinten Nationen, die Israel schräg dafür kritisierte, den Konflikt entzündet zu haben, eher der Stimme zu enthalten als ihr Veto einzulegen.

Vier Tage Gewalt haben 74 Palästinenser und 16 israelische Soldaten getötet und mehr als 1.000 Palästinenser und 58 Israelis verwundet. Die Krise reichte aus, um Netanjahu und Arafat zu einer Dringlichkeitssitzung im Weißen Haus mit dem Präsidenten und dem jordanischen König Hussein zu bewegen. Kurzfristig führten die Gespräche zu einem israelisch-palästinensischen Pakt für die heilige Stadt Hebron, von dem Optimisten hofften, dass er als Vorlage für ein Jerusalem-Abkommen dienen würde. Aber die Wut auf beiden Seiten durch das Blutvergießen machte einen endgültigen Deal schwer fassbar, als Clintons letzte Amtszeit verstrich.

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