Vehicle Residency: Homelessness We Struggle to Talk About

TDie Stimmen der Erben erschüttern, als Sara Kuust und Jake Blackburn über Kuusts Fehlgeburt sprechen, während sie in einem Chevy Blazer wohnt: Eine Rotlichtkamera, die in der dunklen Nacht auf einem großen Parkplatz in der Nähe von Portland blinkt. Vier winzige Kätzchen tummelten sich, als sich ein Wintersturm näherte. Die weltlichen Besitztümer von drei Menschen, verpackt in „wie Tetris“, hockte eine Katzentoilette. Elektrische Probleme, die zufällig Türschlösser auslösen. Der Schmerz und der metallische Geruch schlagen. Kuust verliert es. Sie räumt mit einem nassen Lappen auf. Keine Sicherheit, keine Polizei, die in den frühen Morgenstunden des 12. Februar durchkam. Sie hatte keine Schwangerschaftsvorsorge in Anspruch genommen, war nicht in einem Krankenhaus. Blackburn und ihr Mitbewohner putzen mit Wasser und Handtüchern – und Lieblings-T-Shirts – bis zum Morgengrauen.

Das Paar sagt, sie seien in ein Auto umgezogen, nachdem ein Hotel sie nach einem 78-tägigen Aufenthalt mit Unterstützung der Polizei von Portland gezwungen hatte.

Wie konnte so etwas passieren? Die verzweifelte Realität des Fahrzeugwohnsitzes wird in den Vereinigten Staaten immer häufiger. Es ist die am schnellsten wachsende obdachlose Subpopulation des Landes, sagt Sara Rankin, Direktorin des Advocacy-Projekt für die Rechte von Obdachlosen an der Seattle University School of Law. Gesetze, die Personen, die in Fahrzeugen leben, einschränken oder bestrafen, sind die am schnellsten wachsenden im Land, fügt Tristia Bauman, leitende Anwältin der Nationales Zentrum für Obdachlosigkeit. Dennoch bleibt das Wohnen in Fahrzeugen ein blinder Fleck in der Wohnungs- und Obdachlosenpolitik des Bundes. Einige schätzen, dass die nationale Bevölkerung 100.000 oder mehr beträgt, aber wir haben keine guten Daten, es gibt keine gemeinsame Sprache, und neue Lösungen werden manchmal zusammen mit der Kriminalisierung eingeführt.

„Wenn wir sorgfältig auf die Fahrzeuge achten, die viele Straßen der Stadt und noch abgelegenere Gebiete säumen“, sagt mir Rankin, „können wir sehen, dass diese Krise – Menschen, die in ihren Fahrzeugen als letztes Mittel leben – ein beispielloses Ausmaß erreicht.“

Das NHLC schätzt, dass 40 Prozent der unbewohnten Menschen in Städten an der Westküste, wo sich das Problem konzentriert, in Fahrzeugen leben. Es ist „eine wachsende Krise“, sagt Mark Horvath, Gründer von Unsichtbare Menschen. Allein Los Angeles hat eine geschätzte 18.904 Fahrzeugbewohner, nach den neuesten Bundesdaten – erhoben vor einer Pandemie, die Obdachlosigkeit auf der Straße noch schlimmer gemacht. Nun warnt die Seattle Human Rights Commission vor einem „Obdachlosen-Tsunami“.

Fahrzeuge bieten ihren Bewohnern Sicherheit, Privatsphäre, Aufbewahrung und eine Möglichkeit, Haustiere zu halten oder die Familienzusammensetzung aufrechtzuerhalten, sagt Bauman. Als Kuust und Blackburn in den Blazer einzogen, waren die Unterkünfte voll. Im Fahrzeug fühlten sie sich vor Covid-19 geschützt und behielten ihre Katzen. Kuust, die mit Angst und posttraumatischen Belastungen zu kämpfen hat, zieht Autos einem Zelt vor, in dem sie einmal mit einem harten Gegenstand am Kopf getroffen wurde, geliefert mit einem Beinamen.

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