When I Ran for President, It Messed With My Head

So fühlt es sich an, für das Amt des Präsidenten zu kandidieren. Und es sollte uns beunruhigen, dass alle unsere Führer dem unterworfen sind.

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Anfang 2019, Noch mitten im Präsidentschaftswahlkampf sagte Zach Graumann, mein Wahlkampfmanager, zu mir: „Wir müssen dir einen anderen Haarschnitt geben. Und aktualisieren Sie Ihre Garderobe.“

Ich sagte: „Niemand kümmert sich darum, wie ich aussehe. Bernie sieht aus wie der Wissenschaftler aus „Zurück in die Zukunft“. Es geht nur darum, für etwas zu stehen. Die Leute wissen, wofür ich stehe und kümmern sich nicht um meine Haare.“

Zach schüttelte den Kopf und sagte: „Das stimmt nicht. Bernie ist alt. Du bist jung. Die Leute kümmern sich darum, dass du einen seltsamen Knopf oder einen Anzug trägst, der nicht ganz richtig aussieht. Ich werde dir einen Friseur und einen Schneider vermitteln.“

Ich bin mitgegangen. Ich musste mich schon daran gewöhnen, für Fernsehauftritte Make-up zu tragen, das ich oft den Rest des Tages trug. Am irritierendsten war die erneute Verwendung von Haarprodukten nach einer 20-jährigen Pause. Anscheinend wurde „Haargel“ irgendwann zu „Haarwachs“ aufgewertet, was mir wie eine Verbesserung gegenüber meinem alten Studio Line Gel von L’Oreal vorkam.

Stellen Sie sich vor, Sie lernen mit Mitte 40 wieder, sich zu pflegen. Die Leute sprechen davon, für ein Amt zu kandidieren oder für das Präsidentenamt zu kandidieren, als ein Akt der Führung. Da bin ich mir nicht so sicher. Ich denke tatsächlich, dass die Präsidentschaftskandidatur in vielerlei Hinsicht Eigenschaften erfordert, die Sie zu einem schrecklichen Führer machen würden.

Als ich CEO von Manhattan Prep war, einem Testvorbereitungsunternehmen, habe ich oft Kurse gegeben oder Veranstaltungen durchgeführt, ohne mich als CEO zu identifizieren. In diesem Fall war es für das Unternehmen besser, wenn die Leute mich nicht als etwas anderes als einen zufälligen Ausbilder betrachteten. Je mehr es um mich ging, desto weniger ging es um das Unternehmen.

Meiner Erfahrung nach ist das Unternehmen dieser Person wahrscheinlich in Schwierigkeiten, wenn Sie einen CEO sehen, der die Presse verfolgt. Die Energie, die Sie aufwenden, um Ihr Image aufzupolieren, könnte fast immer besser verwendet werden, um Ihre Mitarbeiter zu verwalten, Probleme aufzuspüren, Hindernisse zu beseitigen, Prozesse zu verfeinern, mit Kunden zu sprechen, Lieferanten auszuwählen, Teammitglieder zu rekrutieren und an neuen Initiativen zu arbeiten. Bei Manhattan Prep war es das Wichtigste, für jeden Schüler einen guten Job zu machen. Der stärkste Wachstumstreiber wäre ein zufriedener Student, der seinem Freund sagt: „Hey, dieses Unternehmen hat einen tollen Job gemacht, du solltest es versuchen.“ So funktionieren die meisten Unternehmen: Wenn man gute Arbeit leistet und Menschen glücklich macht, dann wächst das Geschäft.

Im Kontext der Präsidentschaftspolitik war es das Gegenteil. Der Job war einfach das Streben nach Aufmerksamkeit. Sie würden praktisch die ganze Zeit nach Presse suchen. Interviews und Presse – oder eine persönliche Veranstaltung, die hoffentlich die Presse anziehen würde – waren die Aufgabe. Wenn ich nicht unterwegs war, wachte ich an einem typischen Tag auf und ging morgens als erstes in ein Fernsehstudio, ging ins Büro, um ein paar digitale Anzeigen zu drehen, gab mehrere Interviews und ging dann zu einer Spendenaktion an der Basis diese Nacht.

Bei einem Präsidentschaftswahlkampf machen Sie die großen Ersteinstellungen. Aber dann, wenn die Kampagne wächst, werden schnell Leute hinzugefügt, oft Leute, die eine ähnliche Rolle für eine andere Kampagne gespielt haben. Es war für mich erschütternd, im Büro in New York oder bei einer Veranstaltung in New Hampshire aufzutauchen und jemanden zu treffen, nur um zu erfahren: „Diese Person arbeitet jetzt für Sie als Außendienstmitarbeiter/Digital-Outreach-Spezialist/Vorwärtsteam/neu Rolle.” Ich würde der Person danken und wirklich dankbar sein, aber es fühlte sich seltsam unpersönlich an. Als ich mein eigenes Unternehmen leitete, stellte ich sicher, dass ich jeden, den wir eingestellt hatten, auf jeder Ebene interviewte, denn die Einstellung schien einer der wichtigsten Aspekte der Führung zu sein.

Es stellt sich heraus, dass Sie in der nationalen Politik nicht so sehr der CEO sind, sondern selbst das Produkt.

Als ich das erste Mal in der Öffentlichkeit bemerkt wurde, war ich verblüfft. Ich war im März 2019 mit einem meiner Söhne in einem Supermarkt. Ein hipster aussehender Typ in den Zwanzigern sagte zu mir: „Hey, bist du Andrew Yang?“

“Ja Ja ich bin.”

„Ich bin ein großer Unterstützer von Ihnen. Weiter so.”

“Dankeschön.”

Das war für mich besonders überraschend, da ich Jeans und einen Hoodie trug. Die Tatsache, dass mich die Leute in meiner Wahlkampfuniform aus Blazer und Hemd erkannten, war schockierend für mich. Mein Favorit war, als eine junge Frau auf mich zukam und sagte: „Sind Sie Andrew Yang? Nein, nein, das bist du nicht“, und ging dann weg.

Die Dinge begannen sich im Laufe des Jahres 2019 zu ändern, als mein öffentliches Profil wuchs. Nachdem wir im gesamten Jahr 2018 nur 642.081 US-Dollar gesammelt hatten, sammelte unsere Kampagne im ersten Quartal 1,7 Millionen US-Dollar, im zweiten Quartal 2,8 Millionen US-Dollar, im dritten Quartal 10 Millionen US-Dollar und im vierten Quartal satte 16,5 Millionen US-Dollar. Ich erinnere mich, dass wir im vierten Quartal die Hälfte von dem gesammelt haben, was Bernie gesammelt hat, und ich rannte herum und schrie: „Wir sind ein halber Bernie!“ Wir hatten einen langen Weg zurückgelegt seit dem Vorjahr. An Silvester 2018 hatten wir in New York eine Spendenaktion veranstaltet, bei der tatsächlich Geld verloren ging. Jemand verlangte sein Geld zurück. Das ist keine gute Party.

Unsere Medienpräsenz war parallel zu unserem Fundraising gewachsen. Wir waren vom Podcast zum Fernsehen aufgestiegen. Zuerst waren es Polit-Comedy-Shows wie „The Daily Show“ oder „Patriot Act mit Hasan Minhaj“ oder „Echtzeit mit Bill Maher“. Dann war es “The Late Show with Stephen Colbert”, “The View” und „Late Night with Seth Meyers“. Schließlich waren es Ellen DeGeneres und Jimmy Kimmel. Jimmy und ich verglichen Notizen über das Spielen von Ted Cruz im Basketball, weil Ted kürzlich eine Herausforderung von mir angenommen hatte, bevor er es sich anders überlegte, und Kimmel hatte auch mit ihm gespielt. Stephen Colbert scherzte, dass ich vom „normalen Typ Andrew Yang“ zum „berühmten Typ Andrew Yang“ geworden bin. In vielen Fällen ging ich mehr als einmal in eine Show – wie „The View“ – und als ich das erste Mal dort war, waren die Interviewer etwas zweifelhaft. Es gab einen Unterton von “Wer zum Teufel bist du?” Aber beim zweiten Mal gab es viel mehr Offenheit und sogar Wärme.

Wir begannen, Geld auszugeben, um meine Unterstützung in Iowa und New Hampshire zu erhöhen, und bombardierten wochenlang den Äther in beiden Bundesstaaten. Wir gaben 6,6 Millionen US-Dollar für Fernsehwerbung in Iowa und 3,9 Millionen US-Dollar allein in New Hampshire aus. Die TV-Werbung war etwas anderes. Die erste Anzeige enthielt viele Bilder des Planeten Erde. Ich scherzte mit meiner Frau Evelyn, dass das Voice-Over für die Anzeige ungefähr so ​​lauten sollte: „Er kam aus einem weit, weit entfernten Land auf diesen Planeten. Andrew Yang – ERDENPRÄSIDENT 2040.“

Die Aufnahme von politischen Anzeigen erforderte Stunden. Es wird viel gelesen und in eine Kamera geschaut. Die Wörter müssen genau gemessen werden, um genau dreißig Sekunden oder sechzig Sekunden zu sein. Nachdem Sie mit einem Take fertig sind, sagt ein Produzent etwas wie „Hey, das waren 28 Sekunden; kannst du es noch ein bisschen weiter ziehen?“ oder “Großartig, nimm es etwas düsterer.” Die Aufnahme dieser Anzeigen würde in der Regel einen halben Tag dauern, da mehrere Anzeigen gleichzeitig mit einem kompletten Filmteam aufgenommen würden. Und es bedeutete mehr Zeit beim Schminken.

Die Tatsache, dass es Hunderte von Wahlkampfhelfern gab, die Millionen von Dollar ausgeben, um Sie gut aussehen zu lassen, ist ein geradezu bizarres Gefühl. Ich scherzte mit dem digitalen Team, dass sie Bilder von mir im Kopf haben müssen, wenn sie nachts schlafen gehen.

Es war genug, um zu Kopf zu steigen. Ich war CEO und Gründer eines Unternehmens gewesen, aber für ein Amt zu kandidieren war ein anderes Tier. Die Leute um mich herum behandelten mich entweder als Berühmtheit oder als ein Produkt, das Hunderte von Mitarbeitern verkaufen wollten, und jeder in meiner Umgebung begann mich zu behandeln, als wäre ich ein Präsidentschaftskandidat. Ich bekam einen Crashkurs darüber, wie wir mit den sehr Mächtigen umgehen – und es war seltsam.

Aber es war mehr als nur ein Kopfsprung. Es hat psychische Folgen, wenn man monatelang so behandelt wird.

Der Historiker Henry Adams beschrieb Macht als „eine Art Tumor, der damit endet, dass er die Sympathien des Opfers tötet“. Das mag übertrieben klingen, wurde aber durch jahrelange Labor- und Feldexperimente bestätigt. Dacher Keltner, Psychologieprofessor an der UC Berkeley, hat den Einfluss von Macht auf Individuen untersucht. Er bringt Menschen in verschiedenen Situationen in Machtpositionen relativ zueinander. Er hat immer wieder festgestellt, dass Macht einen im Laufe der Zeit impulsiver, rücksichtsloser und weniger in der Lage macht, die Dinge aus der Sicht anderer zu sehen. Es führt auch dazu, dass man unhöflich ist, den Ehepartner eher betrügt, anderen Menschen gegenüber weniger aufmerksam ist und sich weniger für die Erfahrungen anderer interessiert.

Kommt Ihnen das bekannt vor? Es stellt sich heraus, dass Macht tatsächlich Gehirnschäden verursacht.

Dies zeigt sich sogar in Gehirnscans. Sukhvinder Obhi, ein Neurowissenschaftler an der McMaster University in Ontario, untersuchte kürzlich die Gehirnmuster der Mächtigen und der weniger Mächtigen in einer transkraniellen Magnetstimulationsmaschine. Er fand heraus, dass Menschen mit Macht in einem bestimmten neuronalen Prozess – der Spiegelung – beeinträchtigt sind, der zu Empathie führt.

Ich bin ein Elternteil, und eine Sache, die Sie bei Kindern sehr konsequent feststellen, ist, dass sie erwidern, was Sie tun. Sie lächeln, sie lächeln. Sie lachen, sie lachen. Unter den Mächtigen in verschiedenen Settings ist ihr Impuls, das Gezeigte emotional zu reflektieren, abgestumpft. Ebenso verlieren sie die Fähigkeit, sich in die Lage einer anderen Person zu versetzen.

Lord David Owen und Jonathan Davidson nannten es das „Hybris-Syndrom“ – eine Störung des Besitzes von Macht über Jahre hinweg und mit minimalen Einschränkungen für den Anführer. Zu seinen klinischen Merkmalen gehören Verachtung für andere, Realitätsverlust, Rücksichtslosigkeit und Inkompetenz. Mangelnde Empathie ist Teil des Pakets.

Am beunruhigendsten ist vielleicht, dass die Mächtigen in Laborumgebungen diesen Mangel nicht beheben können, selbst wenn sie aufgefordert werden, es zu versuchen. Den Probanden in einer Studie wurde gesagt, dass ihr Spiegelungsimpuls das Thema war und dass sie sich bewusst bemühen sollten, sich auf die Erfahrungen anderer zu beziehen. Sie konnten es immer noch nicht. Anstrengung und Bewusstsein machten keinen Unterschied in ihren Fähigkeiten.

Susan Fiske, Psychologieprofessorin in Princeton, hat argumentiert, dass diese Einstellungsänderung adaptiv ist und die Effizienz steigern soll. Wenn Sie mächtig werden, müssen Sie andere Leute weniger lesen, weil Sie die Ressourcen beherrschen. Die Notwendigkeit, Empathie zu zeigen, liegt hinter Ihnen.

Ein Verhalten, das einigen Menschen half, sich auf andere zu beziehen, war, sich an eine Zeit zu erinnern, in der sie sich machtlos fühlten. Vielleicht scheinen deshalb so viele unserer Führungskräfte von ihren bescheidenen Anfängen zu erzählen, weil wir spüren, dass sie, wenn diese Erfahrungen tief genug verwurzelt sind, ihrem allmählichen Verlust des Kontakts entgegenwirken können. Dies kann auch der Grund sein, warum Führungspersönlichkeiten – zum Beispiel Frauen –, die in irgendeiner Weise ständig an den Rand gedrängt wurden, selbst nach dem Aufstieg in Machtpositionen als sensibler wahrgenommen werden.

Auf dem Wahlkampfweg konnte ich deutlich sehen, wie Politiker anfällig dafür werden, so aus dem Gleichgewicht zu geraten. Sie verbringen Zeit mit Dutzenden von Menschen, deren Zeitpläne und Aktionen sich um Sie drehen. Jeder fragt dich, was du denkst. Sie funktionieren nach Aussehen; Aussehen wird zu Ihrer Rolle. Empathie wird optional oder sogar nicht hilfreich. Führung wird zum Anschein von Führung.

Der Prozess, durch den wir Führungskräfte auswählen, neutralisiert und reduziert die Fähigkeiten, die wir uns am meisten wünschen. Es ist auch kumulativ; je länger Sie darin sind, desto extremer werden die Auswirkungen im Laufe der Zeit sein.

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